כמה עולה לנו אסתמה לא מאוזנת

מעבר לעובדה שאסתמה פוגעת באופן ניכר בשגרת החיים של החולים בה, היא מהווה גם קושי כלכלי, הן ברמת הפרט החולה והן ברמת החברה כולה. טיפולים מונעים לשליטה טובה יותר בהתקפי האסתמה ומניעה באמצעות חינוך נכון להתמודדות עם המחלה, עשויים לסייע בצמצום העלויות הישירות והעקיפות שלה. מהי עלות מחלת האסתמה במדינות שונות על הגלובוס ובאילו מצבים היא צפויה לפגוע יותר – גם כלכלית? כל התשובות

1 ינו 0001 | זמן קריאה ממוצע: 3 דקות

אסתמה, שנקראת גם "גנחת הסימפונות" או "קָצֶרֶת" בעברית, היא מחלה דלקתית כרונית של דרכי הנשימה. דלקת זו מוסיפה לרגישות היתר של דרכי הנשימה, להגבלה של זרימה האוויר, לסימנים הנשימתיים ולאופייה הכרוני של המחלה. בחלק מהחולים, מתפתחים שינויים מבניים, כמו הפרשת יתר של כיח, והיפרטרופיה של תאי השריר החלק הנמצאים בדרכי  הנשימה. הביטוי של אסתמה מושפע מאוד מהאינטראקציה בין הגורמים הגנטיים של אדם מסוים והגורמים הסביבתיים אליו הוא נחשף. כך אטופיה, שהיא הנטייה הגנטית לפתח תגובה חיסונית לאלרגנים נפוצים, היא הגורם הגנטי החזק ביותר שזוהה להתפתחות אסתמה, בעוד שמחלות וירליות הן אחד הגורמים החשובים ביותר להתפרצות והחמרה של המחלה.
 

אסתמה מהווה נטל כלכלי משמעותי, הן על החולה והן על מערכת הבריאות. העלויות של אסתמה גבוהות יותר כאשר מדובר במחלה בלתי נשלטת והן עולות ככל שהמחלה מחמירה ושכיחות ההתקפים גדלה. ולכן, חלק ניכר מההוצאות הקשורות באסתמה נובעות מהשליטה הלקויה במחלה. ההוצאות הישירות כוללות טיפולים אקוטיים, ביקורים בחדר המיון ועלויות של ימי אשפוז. העלויות העקיפות נובעות מימי היעדרות מהעבודה או פרישה מוקדמת, ואלה נגרמות בעיקר כאשר המחלה אינה נשלטת ומביאה לפריון נמוך בחיי היום יום. 

המספרים מדברים בעד עצמם - יותר התקפים ויותר טיפולים

מחקר שנערך בישראל בשיתוף בית החולים מאיר, אוניברסיטת תל-אביב וקופת חולים כללית, ערך ניתוח של מאגר הנתונים האלקטרוני של קופת חולים כללית מחוז מרכז, ומצא כי כ-5% מחולי האסתמה הם חולים קשים, מתוכם כשליש אינם מאוזנים. החולים הקשים והלא מאוזנים סבלו, באופן טבעי, מיותר התקפים שדרשו טיפול אגרסיבי יותר הכולל יותר ימי אשפוז, מה שסביר להניח, הגדיל את הנטל הכלכלי עליהם ועל קופות החולים. המחקר מראה כי באמצעות ניתוח פשוט של מאגר מידע אלקטרוני המכיל תרופות אשר ניתנו למטופלם, ניתן יהיה להבדיל בין הדרגות של חומרת האסתמה בתוך אוכלוסייה גדולה. עוד עולה מהמחקר, כי חלק מהבעיה של השליטה על מקרי האסתמה הקשים היא שמטופלים הסובלים מאסתמה חמורה כלל אינם מטופלים ע"י רופא מומחה. כלומר, שימוש פשוט במאגר מידע יוכל לעזור לאתר את החולים הקשים שאינם מאוזנים ולהמליץ עליהם לבחינה אצל מומחה ובכך לשפר את הטיפול בהם תוך שיתוף פעולה עם רופא המשפחה שלהם. על פי החוקרים, טיפול ושליטה במקרים של אסתמה קשה יכולים להקל את הנטל הכלכלי על ספקי השירות הרפואי – ובעקיפין גם על כלל המשק. 
 

 הנתונים על העלות של מחלת האסתמה משתנים ממדינה למדינה: ניתן להעריך כי העלות השנתית הממוצעת לכל חולה באירופה היא כ-1,900 דולר, בעוד שהעלות עבור חולה בארצות הברית היא גבוהה יותר ועומדת על כ- 3,100 דולר.

מחקר אמריקאי שהתפרסם בינואר 2017 מצא כי ההוצאה הכספית על חולי אסתמה לא מאוזנים היא כפולה מזו של חולי אסתמה מאוזנים: 18 אלף דולר לעומת 8,000 דולר בשנה, בהתאמה. תת-קבוצה של  מחלת האסתמה, שנקראת "אסתמה אאוזינופילית" (אסתמה שבה יש מספר גבוה של תאי אאוזינופיל בדם, בריאות ובליחה) נקשרה להוצאה גדולה אף יותר עם הוצאה שנתית ממוצעת של מעל ל- 28 אלף דולר, עבור מטופל שאינו מאוזן. באופן כללי, חולים לא מאוזנים עם אסתמה אאוזינופילית אושפזו פי ארבע יותר מחולי אסתמה "רגילה" מאוזנים והוציאו פי ארבע יותר כסף מהם על טיפולים רפואיים הקשורים למחלת האסתמה.

למנוע מחלה זול יותר מלטפל בה

על מנת לשפר את ניהול מחלת האסתמה, וכפועל יוצא גם את הפרוגנוזה, הקווים המנחים בקהילה הרפואית ממליצים על טיפול מונע. טיפול מונע מביא לשליטה טובה יותר באסתמה, מפחית את מספר האשפוזים ויכול בסופו של דבר להוריד הן את העלויות הישירות (הקשורות ישירות לטיפול), והן את העלויות העקיפות (הנובעות מימי היעדרות מהעבודה וכד'). דרך אפקטיבית נוספת להוריד את עלויות המחלה היא באמצעות שיפור הטיפול במחלה ע"י קיום סדנאות לימודיות למטופלים. פתרונות אלה עשויים לסייע בצמצום מספר הביקורים במיון וימי האשפוז. 

מדד חשוב להשפעת מחלת האסתמה על החברה


הנטל הכלכלי של אסתמה הוא מדד חשוב להשפעתה על החברה. למרות שידוע שאסתמה היא מחלה יקרה - העלות הכוללת של אסתמה לחברה לא נמדדת ברוב המדינות.

שכיחות האסתמה הלכה וגדלה בעשורים האחרונים ברחבי העולם. חולי אסתמה, בהיותה מחלה כרונית התקפית, זקוקים לעיתים קרובות לטיפולי חירום אשפוזיים וטרום-אשפוזיים, והם מאבדים מספר רב של ימי עבודה או לימודים. בנוסף, המחלה עלולה לגרום לנכות ומוות בטרם עת, השלכות בעלות השפעה ניכרת על החברה. כאמור, את הנטל הכלכלי של מחלת האסתמה ניתן להפחית בעזרת טיפול מונע, טיפול מוקדם ושימוש ברפואת קהילה במקום בחדרי מיון. ישנם כמה "מחסומים" שמונעים השגת בריאות טובה יותר, והם כוללים עוני, חוסר בחינוך, מצב תשתיות ירוד ותברואה ירודה, עישון, זיהום ותזונה לקויה. שיפור בכל אלה, גם אם דורש השקעה כספית, ישתלם בסוף מבחינה כלכלית עבור המדינה ומבחינה בריאותית עבור החולה הבודד. 

אין באמור לעיל, במידע או בתשובה כדי להוות בדרך כלשהי, ייעוץ רפואי או אחר כלשהו, המלצה או תחליף לטיפול כלשהו או המלצה למוצר או תכשיר כלשהו. אי לכך, יש לקרוא היטב את עלון המידע הנלווה לכל מוצר ולפנות לרופא לצורך קבלת טיפול או ייעוץ רפואי.

כתבות נוספות בנושא

icon-blue-folder

למעבר לכל הכתבות והמאמרים